Class of 2020-21

Eric Lamaze and Hickstead

Category

Athletes (Team)

Sport

Equestrian – Show Jumping
Eric Lamaze & Hickstead, Class of 2020-21, Order of Sport Award Recipient
As a team, Lamaze and Hickstead dominated the equestrian world from 2007-2011 and captured an unprecedented Individual Gold Medal in the show jumping competition at the 2008 Olympic Games in Beijing.

Coming from a difficult home life in Montreal, Eric Lamaze tenaciously carved a path to the top of equestrian sport through the sheer force of his talent and determination. He met his match in Hickstead, a diminutive Dutch Warmblood stallion purchased in 2004 by John Fleischhacker that was considered undersized and difficult to handle until Eric’s patient training gained the horse’s confidence and trust. Between 2007 and 2011, the duo claimed every major Grand Prix title in the world and won medals for Canada in World Championship and Pan American Games competition.  At the 2008 Olympic Games in Beijing, Eric and Hickstead led Canada to the Team Silver before capturing Individual Gold, making Eric the first Canadian Olympic Champion in individual show jumping history. Their momentum was cut short in 2011 however, when Hickstead suffered an aortic rupture and died suddenly during competition in Italy. Diagnosed with a brain tumour in 2017, Eric continues to honour Hickstead’s legacy as a trainer, mentor and competitor. Against all odds, Eric won four major Grand Prix events during the 2019 Spruce Meadows summer series to maintain his title as the all-time leading money winner at the Calgary, Alberta, venue.

Issu d’un foyer dysfonctionnel à Montréal, Eric Lamaze a fait son chemin de façon tenace jusqu’au plus haut niveau des sports équestres par la seule force de son talent et de sa détermination. Il a trouvé son alter ego en Hickstead, un diminutif étalon KWPN acheté en 2004 par John Fleischhacker; ce cheval était vu comme étant trop petit et difficile à manier par plusieurs autres cavaliers jusqu’à ce qu’Eric Lamaze gagne sa confiance grâce à un patient entraînement. Entre 2007 et 2011, les deux partenaires ont gagné tous les Grands Prix majeurs au monde et ont gagné des médailles pour le Canada à des Championnats du monde et aux Jeux panaméricains. Aux Jeux olympiques de 2008 à Beijing, Eric Lamaze et Hickstead ont mené le Canada à une médaille d’argent en équipe et a gagné une médaille d’or à l’épreuve individuelle, faisant d’Eric le premier Canadien à être couronné champion olympique au concours individuel de saut d’obstacles. Toutefois, leur élan a été coupé court en 2011, lorsque Hickstead a été victime d’une rupture de l’aorte et est décédé subitement durant une compétition en Italie. Ayant reçu un diagnostic de tumeur au cerveau en 2017, Eric Lamaze continue d’honorer l’héritage de Hickstead comme entraîneur, mentor et compétiteur. Contre toute attente, il a gagné quatre Grands Prix au cours de la saison 2019 à Spruce Meadows, conservant son titre de boursier ayant cumulé le plus d’argent à cet endroit situé à Calgary, en Alberta.

Canada’s Sports Hall of Fame is honoured to be presenting Eric Lamaze and Hickstead with the prestigious Order of Sport award on Sunday, October 3, 2021 as a member of the incredible Class of 2020-21.