Class of 2020-21

Ross Powless

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Sport

Lacrosse
Ross Powless, Class of 2020-21, Order of Sport Award Recipient
Considered the father of modern lacrosse in Canada, Powless was a two-time regional Tom Longboat Award winner, won three consecutive Canadian Senior A Championship Titles and developed many new sport and recreation opportunities for Indigenous athletes.

Considered the father of modern lacrosse in Canada, Ross Powless was born in Ohsweken, on the Six Nations of the Grand River in 1926.  Belonging to the Mohawk nation, Ross spent five years at the Mowhawk Institute Indigenous Residential School in Brantford, Ontario as a child. He started playing lacrosse at the age of 12, and his skill and dedication quickly caught the attention of teams across Canada and the United States. Between 1951 and 1953, he claimed three consecutive Canadian Senior A championship titles with the Peterborough Timbermen, and between 1956 and 1958 as a player-coach, Ross won every Ontario Lacrosse Association trophy he was eligible to claim, including the league scoring championship, Most Valuable Player, Best Defensive Player and Coach of the Year. A formidable coach, Ross Powless also led both Indigenous and non-Indigenous teams to championships at every level of competition.  After a lifetime spent raising the profile of lacrosse and creating better sport and recreation opportunities for Indigenous athletes, Ross passed away a pioneer and respected elder in his community in 2003.

Considéré comme l’un des pères de la crosse moderne au Canada, Ross Powless est né à Ohsweken, sur la réserve des Six Nations de la rivière Grand en 1926. Membre de la Nation mohawk, il a vécu cinq années de son enfance au pensionnat autochtone Mohawk Institute Indigenous Residential School, à Brantford, en Ontario. Il a commencé à pratiquer la crosse à l’âge de 12 ans et ses habiletés exceptionnelles et sa détermination ont rapidement attiré l’attention d’équipes partout au Canada et aux États-Unis. Entre 1951 et 1953, il a gagné trois titres consécutifs de championnat canadien senior A avec les Timbermen de Peterborough et entre 1956 et 1958 en tant que joueur-entraîneur, il a remporté tous les trophées de l’Association de crosse de l’Ontario qu’il pouvait gagner, y compris le titre de meilleur marqueur de la ligue, joueur le plus utile, meilleur joueur défensif et entraîneur de l’année. Entraîneur exceptionnel, Ross Powless a mené autant des équipes autochtones que non autochtones à des championnats de crosse à tous les niveaux de compétition. Après une vie consacrée à rendre la crosse plus populaire et à développer plusieurs nouvelles opportunités en sport et en loisir pour les athlètes autochtones, Ross Powless est décédé en tant que pionnier et aîné respecté de sa communauté en 2003.

Canada’s Sports Hall of Fame is honoured to be presenting Ross Powless with the prestigious Order of Sport award on Sunday, October 3, 2021 as a member of the incredible Class of 2020-21.