Class of 2020-21

Sheldon Kennedy

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Sport

Ice Hockey
Sheldon Kennedy, Class of 2020-21, Order of Sport Award Recipient
Former NHL player, Kennedy profoundly changed the culture of sport across Canada, ensuring child safety remains a shared priority for future generations of parents, coaches, and administrators.

Sheldon Kennedy carved out an exhilarating path to the NHL as a young athlete, after winning a Gold Medal at the World Juniors in 1988 and capturing the Memorial Cup with the Swift Current Broncos in 1989. Despite achieving his childhood dreams, Sheldon’s success masked a painful private struggle. In 1996, he publicly charged his former Junior Hockey coach with sexual assault, courageously disclosing over five years of abuse that began when he was 14 years old. Following his former coach’s conviction, Sheldon became a driving force behind many nationwide initiatives to protect vulnerable children in sports, schools, and youth organizations across Canada. Notably, he worked with Hockey Canada to establish mandatory training for coaches to prevent bullying, abuse and discrimination, and in 2010 helped establish the Calgary Child Advocacy Centre to assist victims of abuse through an innovative multi-jurisdictional service model.  Profoundly changing the culture of sport across Canada, Sheldon’s compassionate advocacy has ensured child safety remains a shared priority for future generations.

Sheldon Kennedy a suivi un cheminement excitant vers la LNH en tant que jeune athlète, gagnant une médaille d’or au Championnat du monde junior de 1988 et remportant la Coupe Memorial avec les Broncos de Swift Current en 1989. Malgré avoir réalisé son rêve d’enfance, ses succès masquaient un difficile combat intérieur. En 1996, il accuse publiquement son ancien entraîneur junior d’agression sexuelle, révélant courageusement plus de cinq années d’abus qui ont commencé alors qu’il était âgé de 14 ans. Après la condamnation de son ancien entraîneur, Sheldon Kennedy est devenu l’élément moteur de plusieurs initiatives nationales visant à protéger les enfants vulnérables en sport, dans les écoles et dans les organisations pour la jeunesse partout au Canada. Notamment, il a collaboré avec Hockey Canada pour mettre en place une formation obligatoire pour les entraîneurs afin de prévenir l’intimidation, les abus et la discrimination. En 2010, il a aidé à mettre en place le Calgary Child Advocacy Centre afin d’aider les victimes d’abus au moyen d’un modèle d’aide plurijuridictionnel novateur. Sa défense des droits pleine de compassion a profondément changé la culture du sport dans tout le Canada, et a fait en sorte que la protection des enfants demeure une priorité partagée pour les générations futures.

Canada’s Sports Hall of Fame is honoured to be presenting Sheldon Kennedy with the prestigious Order of Sport award on Sunday, October 3, 2021 as a member of the incredible Class of 2020-21.