Class of 2020-21

John “Jackie” Barrett

Category

Athlete

Sport

Power Lifting and Special Olympics Athlete
Jackie Barrett, Class of 2020-21, Order of Sport Award Recipient
Barrett is a multiple Gold Medal winner and record holder in the sport of powerlifting at the Special Olympics Canada Summer Games and the Special Olympics World Summer Games. He remains at the forefront of the Special Olympics movement in Canada shining a light on what people with intellectual disabilities can accomplish in sport and life.

A tremendously accomplished athlete, Jackie Barrett has transformed the way many people perceive Special Olympians.  Born with autism, he began lifting weights in high school and continued to rigorously hit the gym while earning a Bachelor of Commerce degree from Saint Mary’s University in Halifax. Training independently to reach his personal fitness goals, Jackie first participated in Special Olympics as a swimmer in 1987 before switching to Powerlifting in 1995. He went on to capture twenty Powerlifting Gold Medals over his five appearances at the Special Olympics Canada Summer Games, and an astonishing 13 Gold Medals over four appearances representing Canada in the Special Olympics World Summer Games. He set multiple records at the 2015 Special Olympics World Summer Games in Los Angeles, including a 611-pound Squat lift that also broke the mainstream Newfoundland and Labrador Men’s Masters-1 Super-Heavyweight record. After retiring from competition, Jackie continues to volunteer as a public speaker, ambassador and coach through the Special Olympics Canada Athlete Leadership program.

Athlète très accompli, Jackie Barrett a modifié la façon dont plusieurs personnes perçoivent les athlètes des Olympiques spéciaux. Né avec l’autisme, il a commencé à lever des haltères à l’école secondaire et a continué de fréquenter le gymnase de manière assidue tout en obtenant un baccalauréat en commerce de l’Université Saint Mary’s, à Halifax. S’entraînant de façon indépendante pour atteindre ses objectifs personnels de condition physique, Jackie Barrett a pris part pour la première fois aux Olympiques spéciaux de 1987 en natation, avant de changer pour la dynamophilie en 1995. Il a par la suite gagné 20 médailles d’or en dynamophilie au cours de 5 présences aux Jeux d’été du Canada d’Olympiques spéciaux et le nombre impressionnant de 13 médailles d’or en 4 présences alors qu’il représentait le Canada aux Jeux d’été mondiaux d’Olympiques spéciaux. Il a établi plusieurs records aux Jeux d’été mondiaux d’Olympiques spéciaux de 2015 à Los Angeles, notamment une barre à 611 lb à l’épreuve de flexion de jambe (squat), qui éclipsait aussi le record absolu de Terre-Neuve-et-Labrador dans la catégorie des maîtres super-lourds. Après avoir pris sa retraite de la compétition, Jackie Barrett continue d’œuvrer bénévolement comme conférencier, ambassadeur et entraîneur pour le Programme de leadership pour athlètes d’Olympiques spéciaux Canada.

Canada’s Sports Hall of Fame is honoured to be presenting John “Jackie” Barrett with the prestigious Order of Sport award on Sunday, October 3, 2021 as a member of the incredible Class of 2020-21.