Class of 2020-21

Sonja Gaudet

Category

Athlete

Sport

Wheelchair Curling
Sonja Gaudet, Class of 2020-21, Order of Sport Award Recipient
A three-time Paralympic Gold Medallist in wheelchair curling, Gaudet continues to raise funds and awareness to improve accessible environments, recreation and experiences for all.

When a horseback riding accident left Sonja Gaudet paralyzed from the chest down at the age of 31, her outlook on life changed forever. Eager to learn new skills as she adapted to life after her injury, Sonja first took up wheelchair curling after attending a beginner’s clinic when she was 37 years old. Discovering a natural affinity for the game, she went on to achieve unprecedented success, capturing three Paralympic Gold medals in 2006, 2010, and 2014, and three World Wheelchair Curling Championships in 2009, 2011 and 2013. She was the first athlete in international competition to use a “balance post”, an innovative piece of equipment to assist with greater accuracy and distance control. In 2013, Sonja became the first wheelchair curler to be inducted into the Canadian Curling Hall of Fame and most recently a 2020 BC Sports Hall of Fame Inductee.  As an alumni ambassador with the Canadian Paralympic Committee, a Peer Support Specialist with Spinal Cord Injury BC and an Accessibility Specialist with the Thompson Okanagan Tourism Association, she continues to raise awareness for accessible sport, recreation, environments and experiences for everyone, regardless of their abilities.

Lorsqu’un accident survenu alors qu’elle faisait de l’équitation a laissé Sonja Gaudet paralysée de la poitrine aux pieds à l’âge de 31 ans, sa vie a été transformée à jamais. Désireuse d’acquérir de nouvelles habiletés alors qu’elle s’habituait à la vie en fauteuil roulant, elle a commencé à pratiquer le curling en fauteuil roulant à l’âge de 37 ans après avoir pris part à un atelier pour débutants. Dotée d’une affinité naturelle pour ce sport, elle a connu des succès sans précédent, méritant trois médailles d’or paralympiques en 2006, 2010 et 2014, ainsi que trois championnats du monde en 2009, 2011 et 2013. Elle a été la première athlète à utiliser une pièce d’équipement novatrice en compétition internationale, un « poteau d’équilibre » qui aide à être plus précis et à contrôler la distance. En 2013, Sonja Gaudet a été la première curleuse en fauteuil roulant à être intronisée au Temple de la renommée du curling canadien et en 2020, elle a été intronisée au Temple de la renommée des sports de la Colombie-Britannique. Comme ambassadrice pour le Comité paralympique canadien, spécialiste du soutien entre pairs pour Spinal Cord Injury BC et spécialiste en accessibilité avec la Thompson Okanagan Tourism Association, elle continue sensibiliser le public à l’accessibilité en sport, en loisirs et dans les installations afin d’améliorer le vécu de toutes les personnes, peu importe leurs habiletés.

Canada’s Sports Hall of Fame is honoured to be presenting Sonja Gaudet with the prestigious Order of Sport award on Sunday, October 3, 2021 as a member of the incredible Class of 2020-21.