Order of Sport Award Symbol

Class of 2022

Chatham Coloured All-Stars

Category

Trailblazer

Sport

Baseball
Formed in 1932, the Chatham Coloured All-Stars were challenging discriminatory perceptions of black athletes more than a decade before Jackie Robinson broke the colour barrier in Major League Baseball in 1947. Only playing as a team for seven years, they made a lasting impression during a difficult and hostile time for Black Canadians. They forged ahead despite the barriers, leaving baseball immeasurably enriched by all they had overcome.

Formed in 1932, the Chatham Coloured All-Stars were challenging discriminatory perceptions of black athletes more than a decade before Jackie Robinson broke the colour barrier in Major League Baseball in 1947. Bolstered by their dedicated fan base, they made history in 1934 as the first black team to win a provincial baseball championship in Ontario, defeating Penetanguishene to claim the Ontario Baseball Amateur Association (OBAA) Intermediate B division title. Overcoming discrimination on and off the field, they played with tremendous dignity and courage through racial taunts, threats of violence, questionable officiating, and difficulties travelling at a time when Black people were often barred from restaurants and hotels in southern Ontario. Leaving their indelible mark on a sport that was often unkind to them, the Chatham Coloured All-Stars opened doors for athletes previously denied opportunities to play baseball because of the colour of their skin, leaving the game enriched immeasurably by all they had overcome.

 

Mise sur pied en 1932, les Chatham Coloured All-Stars remettaient en question les perceptions discriminatoires concernant les athlètes noirs plus d’une décennie avant que Jackie Robinson ne brise la barrière de couleur dans les ligues de baseball majeur en 1947. Encouragés par leur base de fervents partisans, ils ont marqué l’histoire en 1934 en devenant la première équipe de Noirs à gagner un championnat provincial de baseball en Ontario, ayant le dessus sur Penetanguishene et mettant la main sur le titre intermédiaire B de l’Association de baseball amateur de l’Ontario. Surmontant des épisodes de discrimination sur le terrain et à l’extérieur de celui-ci, ils ont fait preuve de courage et de dignité, jouant malgré les sarcasmes raciaux, les menaces de violence physique et les décisions douteuses des arbitres, ainsi que d’autres difficultés lors de leurs déplacements à une époque où les Noirs n’étaient souvent pas admis dans les restaurants et les hôtels du sud de l’Ontario. Laissant leur marque indélébile sur un sport qui a souvent été ingrat envers eux, les Chatham Coloured All-Stars ont ouvert les portes aux athlètes qui auparavant avaient été privés d’occasions de jouer au baseball à cause de la couleur de leur peau. Ils ont fait que ce sport a été infiniment enrichi par tout ce qu’ils ont surmonté.

Canada’s Sports Hall of Fame is honoured to be presenting Chatham Coloured All-Stars with the prestigious Order of Sport award on Sunday, October 3, 2021 as a member of the incredible Class of 2020-21.